Los placeres y los días

Es un grito y nadie puede oirlo, solo tú…

Posts Tagged ‘Biología’

Tu primo 5º filogenético

Posted by Don Alfredo en 30 mayo 2009

Oikopleura dioica (larvaceae)

A poco que os toquéis un poco la espalda notaréis que tenéis una columna estupenda que os mantiene bien tiesos. Esto, como sabéis, nos caracteriza como vertebrados. Bien, el reino animal se divide en “filos”, de los cuales hay unos 40 diferentes y nosotros como vertebrados, pertenecemos al filo “cordatta”. Pero no quisiera aburriros hablando más de vertebrados, que nos tenemos muy vistos. Quería hablaros de otros cordados, se llaman larvaceos, y son hermanos de filo, y por tanto no tan diferentes.

Los larvaceos comprenden unas 70 especies distribuidas por los 7 mares. Su cuerpo es un tronco redondeadito Lee el resto de esta entrada »

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Mensajes envenenados

Posted by Don Alfredo en 16 mayo 2009

Con el trajín que se traen las instituciones internacionales a costa de los virus, se me ocurre que podíamos hablar un poco acerca de estos elementos, que ponen en jaque la mismísima definición de vida. Todos hemos estudiado que los seres vivos se nutren, se relacionan, y se reproducen. Pues los virus, por sí mismos, no hacen nada de eso.

Son una cubierta que encierra un churrito de información genética. Y eso qué. Bien, el ADN es como una receta de cocina, y las células no pueden evitar el seguirlas paso a paso con todas sus consecuencias. Como podéis imaginar… ¡Esto es una mina! Si quieres insulina, pues le pones a una célula la receta y ella te la fabrica. ¡A qué mola! Pues esto lo descubrieron los virus hace varios millones de años, y su funcionamiento no se basa en otra cosa. Se pegan a la membrana de la célula y sin entrar siquiera, le inyectan el ADN, y la célula que lo lee, pone a disposición del virus toda su maquinaria y energía. Por lo general, estos mensajes suelen instar a la célula, primero a que deje de mirar por ella misma, y segundo que se líe a fabricar más y más virus. Así hasta que la célula explota. ¡La célula es la que los fabrica! Lee el resto de esta entrada »

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Si soy asi, qué voy a hacer

Posted by Don Alfredo en 18 abril 2009

Soy Sacculina carcini, pariente próximo de los afamados percebes y terror de los cangrejos. Hace millones de años comenzé una transformación, a fin de adaptarme a una vida de gorroneo sin fin. No es fácil, tuve que prescindir de toda mi belleza hasta quedar reducido a un saquito de células microscópico provisto de una diminuta y afilada agujita, pero mis terribles planes así lo exígian.

Ya está todo hecho, hace algún tiempo que nadando libremente por las aguas me topé, con el que habría de ser mi hogar y mi cuerpo para el resto de mi vida. Era un cangrejo y ya estaba sentenciado. Lee el resto de esta entrada »

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Cambio de aires

Posted by Don Alfredo en 28 marzo 2009

Se han gastado litros de tinta hablando del dichoso cambio climático. En 1988, se creó el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, el IPCC, y desde entonces se lleva a cabo un seguimiento de caracter científico sobre el asunto.

Los informes que han ido saliendo periódicamente revelan que si. Que hay cambio climático.  ¿Y qué?

Las temperaturas más altas se han dado en aquellos tiempos de los dinosaurios. Entonces, los ecosistemas eran mucho más complejos. Las redes tróficas tenían muchos más niveles, y eso permitió que más energía llegará a los organismos superiores y los capacitara para adquirir gigantescas proporciones. Fue precisamente ese clima más cálido el que propició esta riqueza.

Es cierto que muchas especies desaparecerían. Los cocodrilos Lee el resto de esta entrada »

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Signos de una sociedad decadente

Posted by Don Alfredo en 22 marzo 2009

Cada vez que un político convoca un comité de sabios, me hecho a temblar. Hablo de la última modificación que se quiere hacer de la ley del aborto. No quiero meterme en ella, sino ir al fondo de una cuestión que se va distorsionando y acaba asentando mentiras sobre las que despues se forjan las leyes y conciencias.

¿Pero donde está lo espinoso de este asunto? Lee el resto de esta entrada »

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Mary, Mary…

Posted by Don Alfredo en 15 marzo 2009

Mary en una ilustración de un periódico en 1909.

Mary en una ilustración de un periódico en 1909.

Os traigo una de bacterias.

New York, comienzos del siglo XX. Mary Mallon, una pájara de mucho cuidado. Fue la primera persona que se identifico como una portadora de Salmonella typhi, sin sufrir la enfermedad correspondiente. La fiebre tifoidea.

Esta señora que pasó a la historia como María la tifoidea (Typhoid Mary), emigró a los Estados Unidos desde Irlanda para trabajar como cocinera. Desde 1900 y durante 7 años, fue trabajando en familias que enfermaban sospechosamente al poco de su llegada. Como comprenderéis, no fue difícil encontrarla, pues dejaba un reguerito de tifosos en los lugares por donde pasaba. Mary tenía la feísima costumbre de no lavarse las manos después de vaciar el vientre. Lee el resto de esta entrada »

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¿Hasta dónde quieres saber?

Posted by Don Alfredo en 21 febrero 2009

James WatsonEste es James Watson. Junto con su colega Francis Crick, descubrieron la estructura del ADN, trabajo que les proporcionó en 1962 el premio Nobel de Medicina. Este descubrimiento revolucionó el mundo de la genética y la bioquímica y por extensión nuestras vidas, que en ello se basan.

Watson declaró hace dos años en Sunday Times, que los negros no eran poseedores de la misma inteligencia que los blancos. Se defendía explicando:

“Siempre he defendido ferozmente la posición de que debemos basar nuestra visión del mundo en el estado de nuestro conocimiento, en los hechos, y no en lo que nos gustaría que ocurriera. Por eso la genética es tan importante. Porque nos llevará a respuestas para muchas de las mayores y más complicadas cuestiones que han preocupado a la gente durante cientos (…) de años. Pero muchas de esas respuestas no son fáciles, puesto que (…) la genética puede ser cruel.”

Desde luego esta frase es de lógica aplastante, Lee el resto de esta entrada »

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Sobre el cielo de Afganistán…

Posted by María en 30 enero 2009

Visto que la entrada “amistosa” no triunfó exactamente por ese tema y pensando que será un buen debate vamos a tocar muchos temas con un texto buenísimo. La novela es muy reciente (“Cometas en el cielo” del 2003), el autor afgano-estadounidense, biólogo (como Alfredo al que hoy brindamos un grandísimo felicidades) y médico; su nombre: Khaled Hosseini. Él y su familia sufrieron la invasión soviética en Afganistán, algo que le marcó profundamente, yo no sé si era sensible o no, pero sé que hay cosas en la vida que te hacen ser sensible a golpe porrazo:

¿Me has oído? ¡Nos vamos a América!
Abrí la puerta. Entré en el baño. De pronto me encontré de rodillas, gritando. Gritando entre dientes. Gritando hasta que pensé que se me rompería la garganta y me estallaría el pecho. Posteriormente me contaron que cuando llegó la ambulancia aún seguía gritando…
(…) Estoy dirección al este. Entonces recuerdo que llevo quince años sin rezar. Hace mucho que he olvidado las palabras. En este momento me doy cuenta de que Baba estaba equivocado, de que Dios existe, de que siempre ha existido. Lo veo aquí, en los ojos de la gente de este pasillo de desesperación. Ésta es la verdadera casa de Dios, aquí es donde los que han perdido a Dios vuelven a encontrarlo, no en la masjid blanca, con sus resplandecientes luces con forma de diamantes y sus elevados minaretes. Dios existe y así tiene que ser, y voy a rezar, voy a rezar para que me perdone por haber traicionado, mentido y pecado con impunidad y por volver a Él sólo en los momentos de necesidad; rezo para que sea tan misericordioso, benevolente e indulgente como su libro dice que es. (…)
Escucho un lloriqueo y me doy cuenta de que es el mío, de que las lágrimas que ruedan por mis mejillas dejan mis labios salados. Siento fijos en mí los ojos de todos los presentes en el pasillo y sigo inclinándome hacia el este. Rezo. Rezo para que mis pecados no se hayan apoderado de mí como siempre temí que lo hiciesen” (Págs. 354-355).

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Menopausias

Posted by Don Alfredo en 17 enero 2009

Se me hace raro hablar de menopausias estando el nivel del blog en un estadío tan profundo de la literatura, pero tomemonos un descanso, y disfrutemos de los regalos que nos ha proporcionado la evolución.

Y es que en el resto de los mamíferos, salvo dos especies de chimpancé, no tienen menopausia. La menopausia es un reloj biológico Lee el resto de esta entrada »

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Generación espontánea

Posted by Don Alfredo en 10 enero 2009

Dr Jean-Baptiste VAN HELMONT (1577-1644 )

Dr Jean-Baptiste VAN HELMONT (1577-1644 )

Hoy debuto en este santuario de la literatura y la reflexión con esta sección desentontante de cosas de la ciencia. Surge pues este espacio como una cosa extraña, salida de la nada, sin mucho sentido, como la vida hace 4000 millones de años. Pero ha estas alturas de la historia, ya se saben algunas cosas, que permiten dar carpetazo a la generación expontanea de las cosas, incluida esta entrada, e incluida tambien la aparición de los seres vivos en el día a día.

Esto no era tan evidente hace unos pocos siglos, cuando la gente veía salir bichos de todos los rincones. Mohos, gusanos, ranas surgían Lee el resto de esta entrada »

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