Los placeres y los días

Es un grito y nadie puede oirlo, solo tú…

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Tu primo 5º filogenético

Posted by Don Alfredo en 30 mayo 2009

Oikopleura dioica (larvaceae)

A poco que os toquéis un poco la espalda notaréis que tenéis una columna estupenda que os mantiene bien tiesos. Esto, como sabéis, nos caracteriza como vertebrados. Bien, el reino animal se divide en “filos”, de los cuales hay unos 40 diferentes y nosotros como vertebrados, pertenecemos al filo “cordatta”. Pero no quisiera aburriros hablando más de vertebrados, que nos tenemos muy vistos. Quería hablaros de otros cordados, se llaman larvaceos, y son hermanos de filo, y por tanto no tan diferentes.

Los larvaceos comprenden unas 70 especies distribuidas por los 7 mares. Su cuerpo es un tronco redondeadito Leer el resto de esta entrada »

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Mensajes envenenados

Posted by Don Alfredo en 16 mayo 2009

Con el trajín que se traen las instituciones internacionales a costa de los virus, se me ocurre que podíamos hablar un poco acerca de estos elementos, que ponen en jaque la mismísima definición de vida. Todos hemos estudiado que los seres vivos se nutren, se relacionan, y se reproducen. Pues los virus, por sí mismos, no hacen nada de eso.

Son una cubierta que encierra un churrito de información genética. Y eso qué. Bien, el ADN es como una receta de cocina, y las células no pueden evitar el seguirlas paso a paso con todas sus consecuencias. Como podéis imaginar… ¡Esto es una mina! Si quieres insulina, pues le pones a una célula la receta y ella te la fabrica. ¡A qué mola! Pues esto lo descubrieron los virus hace varios millones de años, y su funcionamiento no se basa en otra cosa. Se pegan a la membrana de la célula y sin entrar siquiera, le inyectan el ADN, y la célula que lo lee, pone a disposición del virus toda su maquinaria y energía. Por lo general, estos mensajes suelen instar a la célula, primero a que deje de mirar por ella misma, y segundo que se líe a fabricar más y más virus. Así hasta que la célula explota. ¡La célula es la que los fabrica! Leer el resto de esta entrada »

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Tráfico de Influencias

Posted by Don Alfredo en 24 abril 2009

«Déjeme decir que hay numerosas ocasiones en las que obtener artículos ¡gratis! tiene sentido cabal. Si en unos grandes almacenes encuentra un expositor con calcetines de deporte gratis, por ejemplo, no tiene nada de malo que coja todos los que pueda. La cuestión crítica surge cuando ¡gratis! se convierte en una lucha entre un artículo gratuito y otro artículo que no lo es, una lucha en la que la presencia de ¡gratis! nos lleva a tomar una decisión errónea. Así, por ejemplo, imagínese que va a una tienda de deportes a comprar un par de calcetines blancos, de esos que llevan un refuerzo acolchado en el talón y en los dedos. Un cuarto de hora después sale de la tienda, pero no con los calcetines que había ido a buscar, sino con un par más barato que no le gusta nada (no lleva acolchado ni en el talón ni en los dedos), pero que venía empaquetado con un segundo par ¡gratis! He aquí un caso en el que ha renunciado a una opción mejor, y ha optado por algo que no era lo que usted quería, sólo porque se ha dejado llevar por lo ¡gratis!»

Esto es un fragmento del libro Las trampas del deseo, el cual confieso Leer el resto de esta entrada »

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Si soy asi, qué voy a hacer

Posted by Don Alfredo en 18 abril 2009

Soy Sacculina carcini, pariente próximo de los afamados percebes y terror de los cangrejos. Hace millones de años comenzé una transformación, a fin de adaptarme a una vida de gorroneo sin fin. No es fácil, tuve que prescindir de toda mi belleza hasta quedar reducido a un saquito de células microscópico provisto de una diminuta y afilada agujita, pero mis terribles planes así lo exígian.

Ya está todo hecho, hace algún tiempo que nadando libremente por las aguas me topé, con el que habría de ser mi hogar y mi cuerpo para el resto de mi vida. Era un cangrejo y ya estaba sentenciado. Leer el resto de esta entrada »

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Cambio de aires

Posted by Don Alfredo en 28 marzo 2009

Se han gastado litros de tinta hablando del dichoso cambio climático. En 1988, se creó el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, el IPCC, y desde entonces se lleva a cabo un seguimiento de caracter científico sobre el asunto.

Los informes que han ido saliendo periódicamente revelan que si. Que hay cambio climático.  ¿Y qué?

Las temperaturas más altas se han dado en aquellos tiempos de los dinosaurios. Entonces, los ecosistemas eran mucho más complejos. Las redes tróficas tenían muchos más niveles, y eso permitió que más energía llegará a los organismos superiores y los capacitara para adquirir gigantescas proporciones. Fue precisamente ese clima más cálido el que propició esta riqueza.

Es cierto que muchas especies desaparecerían. Los cocodrilos Leer el resto de esta entrada »

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Signos de una sociedad decadente

Posted by Don Alfredo en 22 marzo 2009

Cada vez que un político convoca un comité de sabios, me hecho a temblar. Hablo de la última modificación que se quiere hacer de la ley del aborto. No quiero meterme en ella, sino ir al fondo de una cuestión que se va distorsionando y acaba asentando mentiras sobre las que despues se forjan las leyes y conciencias.

¿Pero donde está lo espinoso de este asunto? Leer el resto de esta entrada »

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Mary, Mary…

Posted by Don Alfredo en 15 marzo 2009

Mary en una ilustración de un periódico en 1909.

Mary en una ilustración de un periódico en 1909.

Os traigo una de bacterias.

New York, comienzos del siglo XX. Mary Mallon, una pájara de mucho cuidado. Fue la primera persona que se identifico como una portadora de Salmonella typhi, sin sufrir la enfermedad correspondiente. La fiebre tifoidea.

Esta señora que pasó a la historia como María la tifoidea (Typhoid Mary), emigró a los Estados Unidos desde Irlanda para trabajar como cocinera. Desde 1900 y durante 7 años, fue trabajando en familias que enfermaban sospechosamente al poco de su llegada. Como comprenderéis, no fue difícil encontrarla, pues dejaba un reguerito de tifosos en los lugares por donde pasaba. Mary tenía la feísima costumbre de no lavarse las manos después de vaciar el vientre. Leer el resto de esta entrada »

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Todos calvos

Posted by Don Alfredo en 6 marzo 2009

Paso mi entrada al viernes por cuestiones técnicas.

He estado un rato partiendome la cabeza para recordar algo de genética y probabilidad, y  sacar esta clavecita dicotómica. Es una forma sencilla, aunque no libre de incertidumbre de si conservaremos melena de aqui a unos años.

El método es sencillo. Aplíquese cada uno a su historial. Empezad por el punto uno e id siguiendo los números correspondientes hasta llegar a la solución.

No es facil llegar al 100% de seguridad en algunos casos. Por ejemplo, las mujeres “peludas”, son de genoma incierto, pues la peludez puede esconder un par de combinaciones génicas. No así con las calvas, que siempre se sabe que genes tendrá. Se puede pues, afinar al máximo,  si se meten abuelos, tíos, bisabuelos, primos… Pero no es el caso. La clave dependiendo de los casos podría ser infinita.

En fin, aquí os lo dejo. Leer el resto de esta entrada »

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Breve historia del Mediterraneo

Posted by Don Alfredo en 28 febrero 2009

No me andaré con chiquitas.  Retrocedamos un momento 237 millones de años.

El mundo es algo diferente. Todos los continentes estan formando una única mása de tierra que llaman Pangea. Rodeandola, inmensos oceanos y mares. En el oriente de Pangea, con apariencia casi de mar cerrado, nos encontramos el Mar de Tethys. Una masa de agua del tamaño de Asia. Estas aguas nos han acompañado durante millones de años, hasta que por cosas de la deriva continental nace el Atlantico y parte Pangea por la mitad. Han pasado 172 millones de años. Leer el resto de esta entrada »

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¿Hasta dónde quieres saber?

Posted by Don Alfredo en 21 febrero 2009

James WatsonEste es James Watson. Junto con su colega Francis Crick, descubrieron la estructura del ADN, trabajo que les proporcionó en 1962 el premio Nobel de Medicina. Este descubrimiento revolucionó el mundo de la genética y la bioquímica y por extensión nuestras vidas, que en ello se basan.

Watson declaró hace dos años en Sunday Times, que los negros no eran poseedores de la misma inteligencia que los blancos. Se defendía explicando:

“Siempre he defendido ferozmente la posición de que debemos basar nuestra visión del mundo en el estado de nuestro conocimiento, en los hechos, y no en lo que nos gustaría que ocurriera. Por eso la genética es tan importante. Porque nos llevará a respuestas para muchas de las mayores y más complicadas cuestiones que han preocupado a la gente durante cientos (…) de años. Pero muchas de esas respuestas no son fáciles, puesto que (…) la genética puede ser cruel.”

Desde luego esta frase es de lógica aplastante, Leer el resto de esta entrada »

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